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深度解析云計算下ERP的發展之路
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一、云計算的概念

 

  云計算是一個泛化概念的技術名詞,包含的意義及其外延相當廣泛。它是一種動態、易擴展的且通常是通過互聯網提供的虛擬化資源計算方式,用戶不需要了解云內部的細節,也不必具有云內部的專業知識或直接控制基礎設施。所謂,是指在各種技術架構圖中用一個云團來表示的互聯網;所謂云計算是基于互聯網的計算。云計算并不是一個全新的事物,早在二十多年前,就有人曾提出:“The Network is the Computer”,相較于云計算,這句話顯得更有力量。

 

 

 

  云計算的概念是在原有技術概念的基礎上經過修飾發展而來的,是當前技術模式更為形象的代名詞,它作為一種新的計算形態,直接對應的是傳統的桌面計算。傳統的桌面計算通過互聯網能讓人們方便的獲取信息,但計算和處理主要還是基于本地的PC進行,與其相反,云計算的計算過程在云端進行處理,但我們不能簡單的認為云計算是通過互聯網利用遠端的計算能力進行處理,其面向的是海量的數據和復雜的計算。云計算是這樣一種變革:由專業的網絡公司來搭建計算機存儲、運算中心,用戶把作為資料存儲以及應用服務的中心,通過一根網線借助瀏覽器就可以方便的訪問。

 

  雖然從技術角度上來說云計算并不是完全新興的產物,但仍有創新之處,尤其是對于個人或者中小型企業,云計算模式的逐步成熟彌補了中小型企業發展中的很多劣勢。一方面企業可以將現有的單機難以運行的應用移植到云計算中心,以服務的方式為用戶進行數據處理或計算;另一方面,可以利用云計算服務中心開放的API自行開發應用,為用戶或者企業提供服務。

 

二、ERP在云計算方面發展的必然性

 

  企業資源計劃簡稱ERP(Enterprise Resource Planning),由美國著名管理咨詢公司Gartner Group Inc1990年提出,最初被定義為應用軟件,但迅速為全世界商業企業所接受,現已經發展成為現代企業管理理論之一,企業資源計劃也是實施企業流程再造的重要工具之一。ERP系統集信息技術與先進的管理思想于一身,是現代企業的主要運行模式,能夠反映企業是否合理調配資源、最大化經濟效益,為企業在信息時代生存、發展奠定了基石。傳統的ERP系統是由不同功能模塊組成的單機系統,隨著網絡的普及,系統開發商在新一代ERP系統中利用了C/S架構以及B/S架構等方式,使得新一代的ERP系統更加便捷與靈活。雖然ERP系統在不斷改進,但其推廣應用仍然存在著制約因素。1)由于ERP系統并不是簡單的應用軟件,企業往往需要一段時間去修改、適應,才能將其更好的融入到日常業務的運作當中。具體對每個企業來說,其所需要的時間是不一樣的,短則需要兩三個月,長則需要兩三年甚至更久。在這期間,ERP系統的應用與企業的實際利益產生沖突時,企業管理者難免更傾向于眼前的利益,更在意這段時間當中企業的損失,即使企業能順利度過與ERP系統的磨合期,用戶仍需要進行ERP系統的修改、安裝及運維工作。這對中小企業來說,不僅增加了IT成本的投入,也會使得ERP系統的推廣受阻。2)ERP系統的開發者與使用者溝通不足也是影響其推廣應用的因素。在系統售出后,模塊設計是否符合用戶要求,軟件選型是否適合企業實際,這類基本信息雙方很難得到快速、便捷的確認。溝通缺失,信息不暢導致了系統升級速度減慢,減緩了ERP系統自身發展的腳步。3)ERP系統中的數據安全隱患也阻礙了企業深入推廣ERP系統的進程。由于技術缺失等問題,用戶實施ERP系統的硬件載體一旦發生事故,造成數據丟失,對一個企業來說將是沉重的打擊。目前大多數企業由于自身規模的限制,在硬件、技術以及人才方面的投入有限,在技術上無法做到實時、大規模、異地備份,在一定程度上阻礙了ERP的發展。而云計算ERP一方面能夠減少企業在硬件方面的投資,他們只需要從平臺服務商那里租用部署ERP所需要的硬件和網絡資源即可,這大大減少了企業投資的費用;另一方面,云平臺是由一些世界上頂級的互聯網公司搭建的,他們擁有著世界上頂尖的硬件環境、技術手段以及技術人才,為環境的安全穩定提供了可靠的保障,為用戶的數據安全進行保障和備份,對隱私數據進行保護。因此,無論從減少投資還是技術穩定方面來看,云計算都是ERP的發展方向。

 

三、云計算為ERP系統帶來的改變

 

  云計算模式下的ERP系統運營模式與傳統的運營模式有著很大區別。圖2是現有云計算模式下云計算用戶與供應商關聯結構的示意圖,從圖中可以看出,傳統的ERP系統提供商處于中間環節,它既是數據中心云計算服務商的用戶,同時又是終極ERP系統用戶的SaaS(軟件運營服務模式)服務提供商。在云計算模式下,ERP系統提供商只需要關注軟件的安裝、維護和版本的集中控制以及根據用戶的需求提供新型的服務,ERP系統的最終用戶只需要支付服務器、網絡等租用費用就可以在任何時間、任何地點訪問服務,共享數據和信息,并安全的將數據存儲在基礎系統中。不僅節省了硬件投資,維護了數據安全,更進一步加快了ERP系統發展的速度。

 

 

 

  當然,在現行的架構下,ERP系統的云計算模式存在著不足之處。

 

  1) 通訊設施的依賴。ERP系統的云計算模式主要依靠通訊網絡為基礎,一旦網絡發生大面積故障時,系統將無法正常的工作。

 

  2) 用戶數據私有性的保證。由于ERP系統一般涉及一個企業內部運作的大量數據以及商業秘密。如何保障企業核心機密的私有性對于云計算的模式發展是一個具有相當挑戰性的課題,涉及到制度、法律保障、模型安全設計等多方面的因素。

 

  但總體而言,云計算模式為ERP系統的發展帶來了更多的優勢和機會。

 

  1) 屏蔽底層環境。對于ERP系統服務提供商以及最終用戶來說,底層的大多數硬件環境、軟件環境都由云計算服務商提供,而軟件服務商只需要支付服務費用,不需要操心硬件的擴充與維護,降低了硬件投入成本。

 

  2) 保障雙方權利。云計算的模式避免了ERP系統的盜版問題,通過對系統的設計,可增加互動交流平臺,便于ERP系統服務商根據用戶的需求維護、升級自己的產品,更加高效地為用戶提供服務。同時,由于成本的降低,ERP系統服務商也可通過免費開放系統,只收取服務費,打破傳統的經營理念。

 

  3) 更加安全可靠。由于云計算服務提供商擁有龐大的云( 計算資源) 支持,即使有部分云出現故障,也不會影響到全局,不會導致用戶無法使用資源。另外,專業的云計算提供商由于長期從事相關資源的維護保障工作,積累了大量經驗,在安全保障方面會更加專業,減少了由于安全問題給用戶帶來的損失。

 

  4) 便于深度分析。云計算的優勢在于處理海量的數據與信息。通過對不同用戶可公開數據資源的深度分析與挖掘,為用戶提供更加廣泛的附加服務。這一點是云計算完全不同于現行ERP 模式的一個創新點,這一優勢的合理利用將給服務商帶來無限機會,給用戶帶來意想不到的收獲。

 

四、關于云ERP系統的錯誤看法

 

  企業不敢上馬云ERP系統,很多時候來源于固定思維的影響,很多IT人士對于云ERP系統有非常多的偏見,究其原因還是對于云ERP的了解度并不夠。事實上,很多人嘴里關于云ERP系統的弱點,完全是經不住解釋的。

 

  謬論一 ERP系統無法定制化

 

  過去一些SaaS軟件產品只可以進行一些簡單的修改,比如有關界面的一些設定,而無法做深入的修改。這樣的修改顯然無法滿足業務邏輯和流程的重大變化,但是隨著NETSUITE為代表的云ERP產品在硅谷的崛起,顛覆了這一謬論。現在的云ERP產品在自定義流程和業務邏輯方面已經不在是那樣死板,甚至比本地ERP更加靈活多變。

 

  謬論二 機密數據被云ERP供應商控制

 

  首先如果供應商有心進行竊取,本地任何ERP系統都將會導致數據被供應商所掌握,所以這本身就是一個偽命題。而云ERP供應商反而無法對數據進行竊取,因為所有的數據都通過云端服務器存儲。云ERP廠商對于安全措施的保證力度,遠遠強于供應商的安全保障能力。

 

  謬論三 地區政策限制(例如GAAPIFRS財務準則)

 

  由于本地ERP是獨立配置的,所以很多企業都認為,在單獨地區政策流程制定方面,云ERP根本無法勝任。是事實上這又是一個片面的了解,例如不同地區的財務準則問題,通過NETSUITEERP系統可以對其報表進行自動換算財務數據,這一模式反而是本地ERP系統無法成功的。

 

  謬論四 ERP租用付費制度更加昂貴

 

  本地ERP的擁護者認為租用并不一定更便宜,他們認為盡管從短期來看租用似乎比購買更劃算,而購買可以增加資產。按照這個算法,理論上說的是事實,但是卻忽略了背后的問題。設備是需要維護的,人力成本和硬件損壞淘汰成本都是不可或缺的額外預算。并且本地ERP軟件版本的更新費用更是驚人,需要花費更多的資金和時間完成調整。而云ERP系統的版本升級則是實時的,例如有的云ERP廠商NETSUITE不但版本升級免費,還可按照功能模塊按需付費,這樣最終的價格遠遠比本地ERP更為低廉。

 

  謬論五 ERP系統很難與其它系統集成

 

  由于歷史發展原因,企業會部署多種信息管理系統,ERP系統需要與其它云和內部部署系統集成。所以會有人認為,云ERP系統的集成功能過于柔弱,無法對這些原本的系統進行很好的兼容。實際上過去的云ERP系統或許是存在這一問題,但是目前云ERP系統的集成性非常好,像NETSUITE系統提供獨立的suite APP開發平臺和工具,幫助企業進行各類集成化設計工作。

 

五、結束語

 

  由于ERP系統與云計算模式都處在發展階段,雖然已經有部分服務商注意到了云計算模式下ERP系統的潛力所在,開始提供相關的服務,但仍處于摸索階段,因此,云計算模式下ERP的發展還有一段路要走。

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